海外のペンフレンドと長続きさせるコツ3つ!夫との出会いはペンフレンド♪ | FRON [フロン]

海外のペンフレンドと長続きさせるコツ3つ!夫との出会いはペンフレンド♪

ハンガリー人と結婚したライターのHoney.Dです!

お盆休みはいかがでしたか?どこかへお出かけしましたか?もしかしたら、お盆休みなんて無縁で、お仕事でしたか?

我が家は、ハンガリーから友人が一週間ほどホームステイに来ていました。彼は、夫がハンガリーにいた頃、日本語を教えていた元生徒君で、今はハンガリーの大学で日本語を学んでいます。

異国の人が日本語を勉強してくれるって、なんだか嬉しいですよね!

そこで今回は、「外国の友達がほしい!英語を勉強したりしたい!」そんな方へ向けて、私と夫の“出会い”である海外ペンフレンドの体験談についてお話ししたいと思います!

 

1. そもそもなぜペンフレンドに興味を持ったのか

私は昔から海外に興味がありました。周りはアイドルグループにお熱だったのですが、私はそれには全く興味なしで、小学生の頃からずっと海外ドラマを観てきました。

今でも『SUPERNATURAL』は中学の頃から欠かさず観ています。俳優のジェンセン・アクレスの大ファンなのです(笑)

初めて買ったCDはヒラリー・ダフ。当時はちょうどハリー・ポッターシリーズが発売され、そのブームに乗って海外小説も読むようになりました。

イギリスの文学にハマってから、イギリスのバンドやファッションに興味を持ち、高校の頃には「イギリスに留学したい!」なんて思うように。しかし、母子家庭だった私は金銭面で不可能を感じたため、あっさり諦めました。

諦めた代わり、と言ってはなんですが、国際交流会という存在を知り、そこでペンフレンドを探して「海外に友達を作ろう!」と思い立ったのがそもそものきっかけです。

 

2. ペンフレンドが長続きしない理由とその対策

海外のペンフレンドは、年齢も幅広く、男女問わず、あらゆる国の友達を作りました。シンガポール・エジプト・イタリア・ドイツ・フランス・アメリカ・カナダ・ハワイ・オーストラリア・グアム・スペイン・・・そしてハンガリー。

しかし、問題がありました。私は、中学生レベルの英語しかできなかったのです(笑)

「英語を勉強したいから海外に友達がほしい」という思いもあったのですが、メールや手紙のやり取りで長続きさせるには、会話がスムーズに行えないと、やっぱり長続きしないのです。

電子辞書や英語の本、ネットの翻訳機能などあらゆる手段を駆使して頑張りましたが、やり取りが進むにつれて会話も難しくなり、少しずつ疎遠になっていってしまうことがほとんどでした。

そこで、メールや手紙だけで長続きさせるには、以下の3つが重要になります。

① 会話が楽しい

② 共通の趣味や特技がある

③ マメに連絡を取る

対面したことのない相手ですから、関係を切るのも簡単だったりするのです。だからこそ、文字を通して仲を深めるためには、やっぱり相手のことを考えることが大切です。

 

3. ペンフレンドには日本語が多少通じる相手を選ぶ

「英語を勉強したい、ペンフレンドと仲良しになりたい」といろいろ考えた末、「少しでも日本語がわかる人と友達になろう!」と思いつきました。多少日本語が通じる人であれば、手紙の内容がぐちゃぐちゃになることもありません。

何を言っているのかわかならければ、日本語で話してもらうことも可能です。

私が入会した国際交流会は会員制で、困った時には手伝ってくれたり相談したり、紹介してくれる相手も国や年齢、性別など選ぶこともできました。会員制を選んだ理由は、そういう利点がいくつもあったからです。

 

4. 紹介されたのは日本語ペラペラの外国人だった?!

今のハンガリー人の夫は日本語の勉強をもっとしたかったので、日本語でのやり取りを希望していました。今までのペンフレンドとは違って、今度は私が日本語を教える立場になりました。

夫は当時から日本語でのコミュニケーションにそこまで問題がなかったのですが、夫のように海外に住んでいて、日本へ留学経験もなければ日本へ行ったこともない外国人で、そこまで日本語ができる人は珍しいかもしれません。

ですが、海外での日本語や日本ブームは絶えることはありませんし、今でも日本語を勉強している外国人は多くいます。英語に自信がないけども英語を学びたい方は、少しでも日本語がわかるペンフレンドを探してお友達になると、色んなコミュニケーションが取れて楽しいと思います!

そして、数人の日本語が多少分かる人を紹介された中に、現在の夫がいました。英語を学びたかったのに、日本語がペラペラだったため、日本語での国際交流をしました。なので私は今も、英語はしゃべれません(笑)

 

あとがき

いかがでしたか?

海外に友達がいるって聞くとカッコいい!と思っちゃいますよね。観光目的で日本へ来る外国人も増えていますし、働いている外国人も大勢います。日本にいながら外国の友達を作ることも、可能だと思います。

恥ずかしがらずに、失敗しても、たとえ変な英語を話してしまったとしても、懲りずにいろんな方とお話ししてみると、新たな世界が広がりますよ!

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Honey.D

ハンガリー人とペンフレンドから国際遠距離恋愛を経て、結婚しましたHoney.Dです。結婚4年目、日本在住。趣味は読書/小説執筆/音楽/映画鑑賞

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