英会話カフェは初心者に最適?メリットとデメリット体験談! | FRON [フロン]

英会話カフェは初心者に最適?メリットとデメリット体験談!

「英会話力を伸ばしたい!」という日本人のみなさん、こんにちは!英語系ドMゲスライターのTAEです☆

英会話力上達のための一つの手段として、「英会話カフェ」があると思います。

「英会話カフェに興味はあるけど、実際どんな感じなんだろう?」「通ったら、英語話せるようになるのかな?」「英会話カフェって効果はあるのかな?」と、お悩みのみなさんにお応えすべく、TAEも実際に東京の英会話カフェに行ってきました!

実際にどんな様子なのか、曇りなき眼で見定めてきましたので、英会話カフェに行った感想や、感じたメリットやデメリットなどをお伝えします♪

 

そもそも、英会話カフェってなに?

英会話カフェのコンセプトは、その名の通り「カフェで英会話を勉強しましょう」というものです。

「一つのテーブルに一人は外国人スタッフがいて、その人を日本人のお客さんが取り囲んで会話をする」というスタイルのところが多いです。

英会話スクールみたいに「学校!」「授業!」という堅苦しい雰囲気ではなく、「まぁ、茶でもしばきながら、のんびり英会話エンジョイしようぜ♪」ってスタンスです。

話す内容も特には決まってなくて、自由に会話をする感じです。ただ、レベルによってテーブルが分かれているところもあります。

それでは、英会話カフェのメリットを、FRONの国際交流イベントとも比較しながらお伝えしていきまーす♪

 

英会話カフェのメリット

① 優しい外国人スタッフが会話をリードしてくれる

まず、英会話カフェには雇われている外国人スタッフ(社員・アルバイト)がいます。ですので、「初めてだから不安…」「英語で話せるかなぁ…」と心配な人も、優しいスタッフが会話をリードしてくれますので大丈夫です☆

言葉に詰まっても、スタッフは優しく待ってくれますし、話を広げてくれますし、なんなら英語の間違いも正してくれます。英語の初心者でも安心して、彼らの懐に飛び込めます。

TAEが行った時も、会話に入れていない日本人を、スタッフが優しく会話に入れてあげていました。楽しめていない人が出ないように、スタッフは常に気を配ってくれているので安心です。

 

② カフェの落ち着いた雰囲気で話せる

FRONの国際交流イベントもカフェやレストランで開催していますが、主に夜のイベントなどはPUBやBARで開催しています。なので、クラブほどではありませんが、会場によっては割と音楽がかかっていてPOPな雰囲気です。

ですが、英会話カフェは「カフェ」ですので、もっと静かで落ち着いた雰囲気です。FRON編集部に怒られてしまうのでこれは内緒なんですが、私はこの音楽という点においては英会話カフェの方が好きです(笑)

国際交流イベントのワイワイした雰囲気よりも、英会話カフェの図書館っぽい雰囲気の方が、TAE個人的には好きなんです(笑)

でも、中にはワイワイ盛り上がってる雰囲気の方が好きな人もいると思うので、これは本当に好みの問題だと思います♪

 

③ レベル別なので英語初心者でも安心!

英会話カフェは、初級者テーブル、中級者テーブルと、英会話レベルによってテーブルが分かれているところも多いです。なので、初心者は安心して発展途上の英語を話せますし、上級者も自分のレベルでスイスイ話せるのでストレスフリーです♪

私は中&上級テーブルに行ったのですが、そこにいた日本人はほぼ全員流暢に英語を話してましたので、スムーズに会話が盛り上がって良かったですね☆

初級テーブルには参加できなかったので、お店の人にお話を伺ったところ…本当は上手に話せるのに(日本人あるあるな)謙遜して「初級」って申告するお客さんも多いそうで…(笑)

そういうある程度英語が話せる人には、ちゃんと中級テーブルに移動してもらうようにお願いすると言っていました。初心者が安心して話せるように、工夫されてるなぁ〜って思いましたね。

ここまで色々と英会話カフェの良い点をお伝えしてきましたが、デメリットになる部分もあります。

 

英会話カフェのデメリット

① 外国人スタッフの態度は、フェイクである

英会話カフェにいる外国人が「雇われたスタッフ」であるという点は、上記の通りメリットでもありますが、同時にデメリットでもあるとTAEは考えます。

というのは、彼らは「お客さん」である私たちを決して悪く扱わないからです。私たちがどんなにヘッタクソなベーシックな英語を使ったとしても、ニコニコと対応してくれます。何を言っても、楽しそうなリアクションを取るんですね。

TAEが行った時も、話した外国人が全員良い対応をしてくれたので、もぅすっごい楽しくて「今日めっちゃ会話盛り上がったな♪きゃっほー☆」って思いました( *´艸`)♪

そして、ルンルンした気分で帰ったら、友達に「あそこにいる外国人は、みんなスタッフなんだから当たり前じゃん」って言われてしまいました…(´;ω;`)

TAEは、あまり英会話カフェのことを良く分かってなくて、FRONの国際交流イベントみたいに外国人も全員お客さん(スタッフ以外)なんだと思ってたんです…

「え!じゃあ私、『あの娘、俺に気があるんじゃね?』って勘違いしてるキャバクラ通いのおっさんと同じやん!」って急に恥ずかしくなりました(笑)

英会話カフェ、すっごくすっごく楽しかったんです!

楽しかっただけに、後からよくよく考えてみると「あれは営業スマイルだったのかも…」って懸念しなければならないのは、TAEにとってはちょっとストレスですね…(笑)(もちろん外国人スタッフのみんながみんな、そういう訳でもないと思います!)

 

② 外国人とコミュニケーションする力が養われない

また、英語初心者の多くの人が勘違いしていることかもしれませんが、外国人と英語で会話がもたないのは、英語力だけが原因ではないのです。TAEも昔は勘違いしてたんですが、多くの外国人との会話を通して分かったことがあります。

外国人とスムーズに会話をするためには、「英語力」の他にも「外国人と話す用のコミュニケーション能力」が必要になってくるんです!

日本人と話す時と違って、相手との共通認識が超少ない、外国人との会話。。そんな中で「相手と共通の話題を見つける」ことは会話の基本中の基本ですが、これを外国人とするのって結構難しいんです。

日本で会う外国人は別ですが、現地で出会う外国人だと、日本すら知らない人もいます。そんな人と、なんとか会話の取っ掛かりを見つけていかないといけないんです。想像するだけでも「やっかいだぞ…」って思いません?(笑)

英会話カフェではスタッフさんが優しくドンドン話題を振ってくれちゃうので、この肝心の…そうだな…「会話の展開力」っていうんですか?それが身に着かないんですよ。

外国人は外国人でも、お店のスタッフとだけ話していると…そう、例えば「キャバ嬢とだと会話が続くけど、一般の女性とはうまく話せないおじさん」みたいになってしまう危険性があります。(どうしてもキャバクラで例えたいTAE(笑))

 

③ 外国人メンバーが固定的

外国人が社員やアルバイトなどのスタッフである以上、どうしても「いつも変わり映えのないメンバー」になってしまうことは、仕方のないことですよね。

これも、「いつものメンバーと、顔なじみトークを楽しみたい♪」という人には、メリットになるとは思います。ただ、「色々な人と出会いたい」「様々な英語のアクセントに触れたい」「色んな国籍の人と英語でやりとりできるようになりたい」という人などには、デメリットになってしまいますね。

 

④ 他のテーブルの人と話しづらい

最後に、英会話カフェは「カフェ」である以上、基本的に座って話すスタイルです。落ち着いて会話に集中できる反面、流動性が損なわれるんです。最初に座ったテーブルが「当たり」ならしめたものですが、(自分にとって)ハズレだった場合、途端に会話がつまらないものになってしまいます。。

そして、そんな時に国際交流イベントなら自分次第でそのテーブルからサッと抜けて、スッと違うグループに入って行けるのですが(笑)、テーブルでの会話だとそうもいきません。

その結果、あまり多くの人と話す機会に恵まれなくなりがちではあります。とにもかくにも、最初のテーブル次第なので、なんていうか「運」の要素が強すぎます。。

 

英会話カフェに関するまとめ

以上が、TAEが実際に行ってみて感じた、英会話カフェのメリット&デメリットです♪

FRONの国際交流イベントとちょいちょい比較しながら色々と書きましたが、究極的には個人の好き好きによると思います。ですので、この記事を参考にしながらも、自分のお気に入りの場所を見つけてもらえたら良いなと思います。

日本にいながら世界中に友達が作れる、今後のFRON国際交流イベント一覧はこちらから♪

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FRONの漫画書きました!オーストラリアにワーホリで2年在住してた恋愛系ゲスライター。大好物は、ケーキとイケメン。昔トライアスロンやってましたが、今の趣味は漫画を描くことです。FRONのイベントスタッフもやってます!

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