国際交流イベントとは?メリットとデメリットを徹底解説! | FRON [フロン]

国際交流イベントとは?メリットとデメリットを徹底解説!

こんにちは!先日は英会話カフェに突撃し、実際にどんな様子なのかを曇りなき眼で見定めてたライターのTAEです。

私はFRONの国際交流イベントスタッフもしていますので、今回は一般的な「英会話スクール・英会話カフェ」と「国際交流イベント」の違いや、国際交流イベントのメリットとデメリットなどを、徹底的にお届けしたい所存でござりまする☆

それでは、さっそくいってみましょ~♪

 

そもそも国際交流イベントってなに?

FRONの国際交流イベントは、主にシャレオツなバーやパブ、カフェで行われている交流会です。

日本人も外国人も、その場にいる全員が「参加者」で、英会話カフェなどのように「日本人のお客さんと外国人のスタッフ」という関係ではありません。

イベントのスタイルも、「テーブルを囲んでコーヒーを飲みながら…」という訳ではなく、基本的には立ちながらお酒も会話も楽しむといった感じです♪

なお、普段の国際交流イベントでは、使う言語も英語に限定されていません。英語でも日本語でもスペイン語でも、なんでもお互いが話したい言葉をチョイスすることができます。

なので、参加者の目的も「英語学習」のみならず、「楽しく飲みたい」「外国人と話したい」「新しい友人を作りたい」など、多岐に渡ります。

 

FRONの国際交流イベントのメリット

そんな国際交流イベントのメリットについて、まずはお伝えします。

① 色んな国籍の人に出会える

英会話カフェでは、外国人は英語ネイティブ、もしくはかなり英語の流暢な外国人しかいません。

一方、FRONの国際交流イベントには、英語圏の参加者だけでなく、ヨーロッパやアジア、南米等、様々な国の人が参加しています。ですので、本当に色んな国の人とコミュニケーションを取りたい方には、とてもおすすめできます。

 

② お酒を呑みながら、ワイワイ話せる

また、多くの日本人参加者にとって、「みんながお酒を呑んでいる状態」というのは、好ましいそうです。

というのは、日本人は総じてシャイな人が多いので、お酒を呑んでるくらいの方が「英語でガツガツ話せる!」「色んな人に話しかけられる!」などなど、恥ずかしさもふっとぶんだそうです。

TAEはお酒はあんまり飲めないですし飲まなくてもテンションがすこぶる高いので、あんまりメリットと捉えたことはないのですが…(笑)

ただ、英会話スクールなどでは呑むことはできないでしょうから、これは国際交流イベントの面白い点ですよね♪

 

③ よりたくさんの人と、話しやすい

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英会話カフェなどの場合は、テーブルを囲って座るスタイルですので、非常に席を移り辛いです。その点、FRONの国際交流イベントは主に立って話すスタイルですので、他のグループにスイスイ移動ができます♪

もちろん会場には椅子やテーブルもありますので、椅子に座って話している参加者の方もいらっしゃいますが、自分で色々と話す人を変えられるというのも、メリットの一つです。

 

④ 外国人参加者のテンションが普通

FRONの国際交流イベントにいる外国人は、スタッフを除いてみなさん「参加者」です。ですので、良くも悪くも「普通の状態」です。

外国人と日本人との関係が「参加者」対「参加者」ですので、相手も無理に会話を盛り上げようともしないですし、こっちに話題を振りまくってくれることもありません。

ですので、英会話スクールや英会話カフェ等のスタッフをしている外国人としか話したことがない人からしたら、「あれ?なんかいつもと違うぞ??」となってしまうかもしれません。

でも、それがいいのですよ!

日本人の多くが「英語が話せるようになりたい!」って切望するのは、恐らく旅行先で出会う現地の人など、「世界中の人と話がしたいから」という理由からだと思います。

だとしたら、より実践に近い形での英会話の練習が必要です!

英会話カフェ等のスタッフは、あくまでこちらを「お客様扱い」してくれるので、本番とは程遠い感じがします。

FRONのイベントでなら、「お客様への接客モード」ではない、よりリアルに近い状態の外国人と英会話の練習ができます。これは、英会話スクールや英会話カフェにはない、FRONのイベント独特のメリットだと思います。

 

英会話カフェと国際交流イベントの比較

ちなみに、FRONのスタイルに慣れ切ってしまったTAEとしては、英会話カフェはかなりネックに感じた部分がありました。

というのは、座って話せるのは楽な反面、初めに座ったテーブルのメンバーと気が合わない、もしくは、もっと違う人とも話してみたい時に、移動し辛いからです…笑

実際、TAEが最初に座ったテーブルにいた外国人とあまり気が合わなくて、「うわ…FRONのイベントだったら、サッと抜けて、スッと違うグループに入れるのに!」ってリアルに思ってしまいました。

まあ結果的にそのTAEと気が合わなかったスタッフは、別のテーブルに移動したので事なきを得たのですが…(笑)なので、相手まかせじゃなくて、もっと自分が主導権を握りたい!という方には、国際交流イベントが合うのかなと思いました。

 

FRONの国際交流イベントのデメリット

はい、メリットだけじゃなくてデメリットもきちんとお伝えします。

① 待ってるだけの姿勢ではダメかも、シャイな人にはキツイかも…

英会話カフェとは違い、話を盛り上げてくれる外国人スタッフはいませんから、国際交流イベントでは話したい人がいる時は、自分から話しかけにいかなければいけません。

TAEの女友達がFRONのイベントに来た時に、「もっと、あっちから話しかけられると思ってた!(笑)」って言ってました。

「婚活パーティーにしろ、交流会にしろ、どんなイベントでも自分は立ってるだけで、必ず誰かに話しかけてもらえたのに、FRONのイベントではそうじゃなかった」とのことで、少し驚いたそうです(笑)

その日はTAEもスタッフとして働いていたので、「じゃあ自分から話しかけて!」って促したので、その友人は結果的には多くの外国人と話せていましたが、FRONのイベントは本当にノールールの超絶自由なのです。

なので、常に受け身の姿勢の人には、ちょっとキツイかもしれません。。

 

② ワイワイ、ガヤガヤの雰囲気が苦手な人には

FRONのイベントは、土曜日ともなると80人〜100人程度集まったりもします。正直TAEは、あんまりガヤガヤうるさいの好きじゃないんですよね。なので、ぶっちゃけ一時間くらいで疲れてしまいます。

ですがこれは完全に好みの問題ではあります。ワイワイした雰囲気も好きな人にとっては、「多くの人がいる=たくさんの人と話すチャンス!」となるとは思います。

ただ、あくまでTAEは落ち着いた雰囲気の方が好きなので、個人的にはFRONのイベントでも平日夜や土日の昼の数十人ぐらいが集まるイベントの方が好きではあります。

 

③ 外国人参加者のテンションが、普通

「これ、メリットの④と同じやないか!」と思った聡明なFRON読者のみなさん、ええ、その通りです。長所は短所にもなりうるのです。

メリットのところで、『FRONのイベントにいる外国人はみなさん参加者なので、良くも悪くも「普通の状態」』だとお伝えしました。

ですので、実践的な英会話の練習ができる反面、英会話カフェ等のスタッフと比べると、少し話し辛いように感じてしまうかもしれません。。

まあそれは、当然のことなんですけどね。英会話スクールや英会話カフェ等にいる外国人は、「お金をもらって働いている」、いわばサービスの提供者なのですから、是が非でもこちらを楽しませようとしてくれます。

一方、FRONの国際交流イベントでは、外国人も基本的に参加者ですので、日本人だからといってお客様扱いはしてくれません。

ただ、多くの参加者が日本や日本人、日本語などに興味をもって参加していますので、その点は海外現地で出会う外国人よりもはるかに話しやすいのですが、「(気が合わなくて)会話が盛り上がらない」という事も、実際に起こりえると思います。

加えて、彼らは普通にしているだけなのですが、やっぱり顔が派手なので(笑)、外国人慣れしていない日本人からしたら、ちょっと威圧感を感じるというか、話しかけづらく感じるかもしれません。

 

英会話スクールには無い国際交流イベントの魅力

しかしながら、せっかくの記事なので、「英会話力を伸ばす」という点で私の意見を言わせてもらえるならば…例えば英会話カフェとどちらか一つを選べって言われたら、私はやっぱりFRONの国際交流イベントの方に軍配が上がるかなぁ?と思います。

もちろん、英会話カフェにも良さはたくさんあります。静かな雰囲気は私大好きです。そんでもって居心地もよかったです。なんなら3~4時間があっという間に過ぎました。ぶっちゃけめっちゃ楽しかったです。

ですけど、やっぱり英会話スクールや英会話カフェだと、外国人の対応があくまでスタッフとしての対応というところが、どうにも引っかかってしまうんですよね。。

というのも、私はオーストラリアで2年間ワーホリしていましたので、現地の人のリアルな対応を知ってるんですよね。。残念ながら、海外現地ではみんながみんな、英語が第二言語な人に対して親切ではないです。

こっちが一生懸命話してるのに「はっ!何?コイツの英語ヘタクソすぎ!お前なんかとは話したくないよ!」って態度を、露骨に出してくる人も中にはいます。そんな時は心がボッキリ折れそうになります… (´;ω;`)

これは日常だけでなくてビジネスシーンでも同じかもしれませんし、特に欧米圏の人は日本人より思ったことを顔に出す傾向にあるので、日本的文化に染まり切ってた私には、精神的にかなり来ました…(泣)

 

英語の先生ではない「外国人」と話すことの大切さ

なので、英会話スクールにしろ、英会話カフェにしろ、英会話学習のとっかかりとしては優れていると思います。しかしながら、やはりどこかの段階で、スタッフや英語の先生ではなく「素人」の外国人と話す必要があると思います。

いつまでも「サービス提供者とお客さん」の関係での英会話しか経験していないと、海外現地に行った時や、外国人と一緒に仕事をする時などに、「こんなはずでは…?」となってしまう危険性があります。

なぜなら、実際の外国人との英語での会話では、「相手の外国人はいつもニコニコして話題を盛り上げてくれて、こっちの遅い英語をじっくりと待って聞いてくれる」なんてことはないですから(笑)

そういった意味で、FRONにいる外国人との会話は、より実践に近いんです。良くも悪くも「普通の」テンションの外国人が参加しているので(笑)

FRONの国際交流イベントでは、外国人も日本人もみんな参加者です。「参加者同士」の関係なので、外国人のみなさんは普通の状態に近いです。

 

海外現地の外国人よりも、日本にいる外国人は話しやすい

これを聞いて、「えー大丈夫かなぁ(T-T)」って思ったみなさん!大丈夫です!

FRONの参加者の外国人は、英会話カフェや英会話スクールのスタッフほどは何が何でも盛り上げようとはしませんが、それでも海外現地にいる外国人よりはよっぽど話しやすいです!

話しやすさは…「英会話スクールの先生>英会話カフェのスタッフ>FRON参加者>>>>>>>>>現地の人?!」ぐらいなイメージです。

私がオーストラリアに行って切実に感じたことは「外国人と話すのは意外と難しい」ことです。そしてその原因は、別に英語力が問題なのではなく、共通の話題がないから、である場合が多いです。外国へ行けば、みんながみんな、日本のことを良く知ってるわけじゃないです。

「え…JAPAN…?聞いたこと…あるような、ないような…?!侍で刀持ってるんだっけ??」ぐらいの認識の人も、実際にいます。そんな人と話題を展開していくためには、結構なグローバルコミュニケーション力が必要です。

「SMAP解散したよね」とか「逃げ恥のガッキーのかわいさは異常!」とか、そんなローカルな会話が一切通じないんです。。

もちろん、それなりにやりようはたくさんあるんですが、外国人と話すのに慣れてないと、そこで「あわわ…(>_<)」ってなって、「外国人怖い…」っていうトラウマにもなりかねません。

 

国際交流イベント参加は英語が流暢じゃなくてOK!

最後に、海外現地だと、「英語が話せない人とは、話したくない」って態度を露骨に出す人がいます。

英語が母国語の国では、基本的に移民だろうがなんだろうが皆んなが英語を話しますから、「え?なになんでこいつこんな話せないの?」って顔される時があります。

一方、日本にいる外国人ならば基本的に「言葉(日本語)を話せないのは、自分たちの方」という自覚もあったりしますので、英語が流ちょうじゃなくても寛容なんです。

むしろ、「おまえらの国の言葉でこっちは話してやってんだよ!ありがたいと思え!」ぐらいの強気な態度で英語での会話に臨めます(^_^)

以上のような点から、海外現地の人と比べるとめちゃくちゃ話しやすいのがFRONの交流会ですので、今現在英語を勉強中の方も、あまり気負わずに気軽に参加してもらえればと思います♪

日本にいながら世界中に友達が作れる、今後のFRON国際交流イベント一覧はこちらから♪

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FRONの漫画書きました!オーストラリアにワーホリで2年在住してた恋愛系ゲスライター。大好物は、ケーキとイケメン。昔トライアスロンやってましたが、今の趣味は漫画を描くことです。FRONのイベントスタッフもやってます!

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